Как животные и растения выживают в пустыне?

Как животные и растения выживают в пустыне?

Не всякие растения способны расти на песчаных дюнах, ведь песок практически всегда находится в движении. Для выживания в природе растения должны обладать цепкими и длинными корнями. Так, к примеру, корни мескитовых деревьев могут достигать 30 метров в длину. Это помогает им не только удерживаться в песках, но и доставать до подземных вод. Мескиты очень живучи. В Австралии и Северной Америке они расцениваются как вредный сорняк. Такие же длинные корни, достигающие грунтовых вод, и у верблюжьей колючки.

Африканское растение вельвичия в своих мощных корнях сохраняет воду, а листья ее настолько толстые, что испаряется вода из них очень медленно. Центральноамериканские кактусы сагуаро (карнегия гигантская) удерживают воду в своих толстых мягких стволах: в период дождей кактус накапливает влагу как губка и пережидает многомесячную засуху. Некоторые растения не могут накапливать питательные вещества, поэтому на период засухи просто сбрасывают листья (например, фоукерия). Большинство пустынных растений однолетние: они крайне быстро растут весной, а с наступлением засухи погибают. Царь пустыни — верблюд. Его тело очень хорошо приспособлено для выживания в засушливом климате. Воду верблюд «удерживает» в своем горбе — это жир. При его расщеплении получается влага: из 100 г жира — 107 г воды. За один раз животное может выпить около ста литров (это примерно две трети стандартной ванной). После водопоя верблюд не нуждается в воде еще несколько дней. Кроме того, у животного очень сухой навоз, что способствует сохранению жидкости в организме.

Некоторые грызуны в пустыне и вовсе не пьют, а получают воду из пищи. Хищники пустынь тоже получают основную массу воды из своей добычи, однако пить им все же иногда приходится. У живущих в пустыне рептилий очень толстая кожа, которая способствует тому, что они теряют меньше воды из организма. В африканской пустыне Намиб мелкие животные спасаются от обезвоживания благодаря туману: для них это главный источник воды. Вода из тумана превращается в росу, которой мелким животным достаточно. Очень интересно пьет жук-скарабей: он наклоняется, и роса, образовавшаяся на его теле, стекает в рот с тела.

Пустынные обитатели приспособились и к выживанию при сильных колебаниях температуры. Многие пустынные жители имеют светлую шкуру, которая не так сильно нагревается на солнце, как темная. Многие во время жары прячутся в норах, расщелинах или просто зарываются в песок, а выходят на поиски пропитания лишь в сумерках. Теплокровные животные в жаркое время практически не двигаются. Они находят для себя тенистое место и отдыхают. Мех и перья препятствуют потокам теплого воздуха пройти к охлажденной коже, а значит, прохлада сохраняется. В ночное же время мех и перья помогают животным сохранять тепло в почти морозной пустыне.

Лиса-фенек и американский заяц регулируют температуру своего тела также при помощи больших ушей: в них много кровеносных сосудов, которые отдают тепло, а значит, животное не перегревается.

Читайте также

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *